進化する戦隊ヒーロー特集、21世紀編

スーパー戦隊Vシネマ

特撮ヒーロー作品の記念として

『獣電戦隊キョウリュウジャーVSゴーバスターズ 恐竜大決戦! さらば永遠の友よ』について読み解いていくと、元は劇場作品というよりはオリジナルビデオ作品から繋がる。それが『スーパー戦隊Vシネマ』という記念から始まったもので、これは1996年に放送を終了した『超能力戦隊オーレンジャー』を機に考えだされた。当初は『オーレンジャーVSカクレンジャー』というオリジナルビデオ作品を発売したことから始まり、やがて上記の作品が生まれるまでに長い時間を伴っていきます。この時点で20周年ということですから、2016年現在だと既に40年という時間が流れている。あと10年もすれば藩政期というから末恐ろしい話だ。

戦隊ヒーローもそこまで長く愛され続けているというのも感慨深いですが、1996年から新プロジェクトとして稼働し始めたのが『スーパー戦隊Vシネマ』へと繋がっていくのです。

ビデオ作品が主流だった

今でこそ劇場映画として公開されている戦隊ヒーローの劇場版ですが、元々はビデオで発売されていたのが全ての始まりだった。一時期は劇場で公開することもありましたが、それよりもビデオ化した方が圧倒的に需要が高かったことが背景にあります。戦隊ヒーローが始まった時から劇場作品は何本と作られてきていますが、映画としては興行収入的な面であまり成果を挙げられなかったのでしょう。何故なのか、という理由についてはやはり視聴者である子供が幼いからが全ての原因といえるはずだ。年齢的な点を挙げれば劇場内で静かに出来ず、あるいは長時間座ってじっと見させるのが難しい、それこそうるさくて音が聞こえないなどといった点を挙げていくときりがない。

そうすると映画館へ連れて行くよりは自宅のテレビでビデオを見せたほうが本人のためであり、また見やすくじっくりと物語を堪能できるといった、そうした楽しみ方を優先しての事なのでしょう。当初こそ映画でと思っていましたが、オリジナルビデオプレゼントと称して『恐竜戦隊ジュウレンジャー』のプレゼント応募には10万本という、予想を大幅に超える結果を招いたことも一端となった。見る人の利便性に合わせて映像作品は作られるものですが、子供となると大人と違って気軽に外出させられない不便さを考えれば、妥当な数字と言えます。

基本的な流れとして

Vシネマ系なので基本的に外伝的な内容で物語は展開されています。これまで発表されてきたシリーズを紹介していくと、特徴はこのようになっている。

VSシリーズの概要
戦隊ヒーロー同士の共演が楽しめるビデオ内容となり、基本はその年に放送されていた戦隊ヒーローと前年度に放送されていた戦隊ヒーローといった組み合わせが見られます。これは後の劇場作品へと移行する際にも続けられていますが、キョウリュウジャーとゴーバスターズの映画では4作品から登場しているので、中には例外もある。
また共演するヒーローも時代を超えて、大人世代のファンが躍起するような作品が登場することもある。その際には劇場へ標準的な子供の他に、大きな大きな子供がやってきてものすごく真面目に鑑賞するというシュールな光景が見られます。
帰ってきたシリーズ
VSシリーズがビデオ作品から映画作品へと移行していったことは、何となく分かるでしょう。それだけ人気が高かったというのもありますが、その代わりと行ってビデオ作品からは新たに『帰ってきた』シリーズが創設された。こちらの作品は番組終了後に展開する戦隊スペシャルプログラムだ。ただ内容は子供向けというよりは大人・保護者が見て面白いと感じる内容になっているので、映画とは違った意味での別の視聴者層を狙った作品となっています。
10 YEARS AFTER
こちらのシリーズはまだ一作品しか出ていませんが、忍風戦隊ハリケンジャーのキャスト陣からの熱い支持によって生まれた、10年後の話を展開するシリーズが生まれた。それまでになかったアフターストーリーとなっているので新しいものの、こちらもどちらかと言えば子どもたち向けではなく、大人向けに近い内容となっている。

人気は加速する

最初はビデオ作品から始まり、後にDVD、そしてBlu-Rayと発売形態も多様化しているのは時代の流れといえる。今の子供達はビデオを知らないという方が珍しくないので、作品を見たい場合にはリバイバルされたものを買わなくてはならない。人気などを加味すると世代を超えて広く愛されているので、今のところ全てのシリーズがメディア化されてヒットしていると断言していいでしょう。

ビデオで見る楽しさから劇場へと移行していますが、それでも映像作品を自宅で楽しませたいという人もいるもの。劇場も悪くはない興行収入を記録している点を見れば、昔と今も映画というものに対する概念が異なっているといえます。

進化する戦隊ヒーロー特集、21世紀編